Le film est salué comme étant le meilleur film de Jacques Becker ; il est salué comme un chef-d’œuvre par François Truffaut. L’attention donnée aux détails des préparatifs de l’évasion éclipse presque le jeu des acteurs pour donner au film un caractère de documentaire.

La fiche technique
 
Réalisation : Jacques Becker
Scénario : d’après le roman de José Giovanni (Editions Gallimard)
Adaptation : Jean Aurel, Jacques Becker et José Giovanni
Dialogue : Jacques Becker, José Giovanni
Assistant réalisateur : Jean Becker
Musique : Philippe Arthuys
Images : Ghislain Cloquet
Opérateur : Gilbert Chain
Son : Pierre Calvet
Montage : Marguerite Renoir
Décors : Rino Mondellini

 

La distribution
 
Jean Keraudy : Roland Darban
Michel Constantin : Jo Cassid
Marc Michel : Claude Gaspard
Catherine Spaak : Nicole
Eddy Rasimi : Bouboule
André Bervil : le directeur de la prison
Jean-Paul Coquelin : Grinval